CRISTOVAL DE ACUÑA. NUEVO DESCUBRIMIENTO DEL GRAN RIO DE LAS AMAZONAS


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CRISTOVAL DE ACUÑA. NUEVO DESCUBRIMIENTO DEL GRAN RIO DE LAS AMAZONAS.

NUEVO DESCUBRIMIENTO
DEL
GRAN RIO DE LAS AMAZONAS
POR EL
P. CHRISTOVAL DE ACUÑA

Reimpreso según la primera edición do 1641

NOTICIA BIOGRÁFICA

DE EL PADRE CRISTÓBAL DE ACUÑA
«Nació en Burgos, en 1597? de una familia
noble é influyente de esta ciudad; llamado por
el estado eclesiástico, ingresó en la Compañía
de Jesús en 1612, en el colegio que los padres
fundaron allí protegidos por los obispos y des-
pués por la familia de los Sanvítores, que ad-
quirió el patronato de la Capilla Mayor.
«Recibidas por Acuña las órdenes sagradas,
fué enviado á las misiones de América para
Chile y el Perú, siendo después nombrado pro-
fesor de Teología moral del colegio de Cuen-
ca (de Quito) en aquel virreinato, y confiándose-
le más tarde el cargo de rector de aquella
casa.
«Designado por la Audiencia de Lima,

VI CHRISTOUAL DE ACUÑA

en unión del P. Andrés da Artieda, para que-
acompañase al general Pedro Texeira en la ex-
ploración del rio de las Amazonas, embarcóse
en Quito por el mes de Febrero de 1639,
gando á Para en Diciembre del mismo año.
»En esta expedición científica estudió deta-
lladamente las costumbres de los pueblos indí-
genas, haciendo curiosas observaciones que le
sugirieron ideas sobre los medios que propuso,.
de asegurar la dominación sobre aquellos-
países.
»En otra ocasión practicó otro reconoci-
miento del curso del rio Ñapo.»
En el año 1640 regresó á España y presen-
tó al Rey la obra que publicamos, acompañada
del Memorial que va al fin, en que da cuenta
de las ventajas que pudiera reportar á la monar-
quía española la conquista y conversión de tan-
tas y tan dilatadas provincias de bárbaros.
«Poco tiempo después hizo un viaje á Roma
en calidad de procurador de su provincia; á sa
vuelta se le nombró calificador de la suprema
Inquisición.
«Permaneció en la corte algún tiempo y
volvió á partir para las Indias Occidentales,
como entonces se llamaba el nuevo continente;
fijó su residencia en Lima y allí falleció en el
año 1675.»

DESCUBRIMIENTO DEL AMAZONAS Vil

Los anteriores datos están tomados de la
obra Intento de un diccionario biográfico y biblio-
gráfico de autores áe la provincia de Burgos, por
D. Manuel Martínez Añibarro y Rives; obra
premiada por la Biblioteca Nacional. — Ma-
drid, 1890.
* *
Don Marcos Jiménez de la Espada, en los
excelentes preliminares con que en 1880 ilustró
la publicación del manuscrito, de autor anóni-
mo, titulado Viaje del capitán Pedro Texeira,
aguas arriba del rio de las Amazonas (1638-39);
trae algunas noticias referentes á personajes ci-
tados por el Padre Acuña, y copiándola de An-
tonio de León Pinelo, dice que antes de publi-
car la relación extensa, dio el mismo Padre
Acuña otra á luz, muy breve, la cual califica de
rarísima.
Es probable que Pinelo se refiriese al Me-
morial que va al fin de este volumen, pues efec-
tivamente se debió publicar en Madrid, sin año
de impresión, antes de publicarse con el libro.
En el Catalogue Raisonné d(une precieuse co-
Ikction de livres... sur L'Amerique...—Redigé
por Ch.Leclerc. París, MDCCCLXVH.—Pág. 4,
se cita dicho Memorial como obra indepen-
diente del libro extenso.

VIII CHRISTOUAL DE ACUÑA

Reimprimimos esta obra porque es rara y
porque contiene noticias y descripciones de los
indios ribereños del Amazonas, y de las tribus
á él circunvecinas, que creemos son del mayor
interés.
Con asomfcro hemos leído en el Diccionario
Enciclopédico que publica en Barcelona la casa
editorial Montaner y Simón: «El padre Manuel
Rodríguez publicó en 1684 un libro titulado El
Marañan y Amazonas y que no esotra cosa que
la obra del padre Acuña reproducida puntual-
mente ó copiada adpedem litera* (1)
Esta noticia no puede ser más errónea, pues
la obra del padre Rodríguez contiene 444 pá-
ginas, en folio, y la del padre Acuña la forman
solo 46 hojas, por lo que resulta que sería im-
posible reproducirla literalmente.
En la Biblioteca Nacional existen ejempla-
res de las dos obras.
Al publicar ahora de nuevo esta obra no
hemos suprimido ni una sílaba del texto que
contiene la primera edición.

(x) Tomo I. pág. 397, col. I.

NOTICIA BIBLIOGRÁFICA

DE LAS EDICIONES QUE SE HAN HECHO DE ESTA
OBRA EN DIVERSOS IDIOMAS
Primera.—Nuevo descubrimiento del gran rio
de las Amazonas, por el Padre Cristóbal de
Acuña, Religioso de la Compañía de Jesús y
calificador de la suprema general Inquisición.
Al cual fué y se hizo por la provincia de Quito
en los reinos del Perú. Al Excmo. Sr. Conde
Duque de Olivares. (Cliché con el escudo de la
Compañía.) Con licencia en Madrid, en la im-
prenta del Reino, año 1641.—Un volumen en
cuarto, con 6 hojas de preliminares y 46 para
las relaciones y el memorial. Rara.
Segunda.—En Madrid 1659, citada por Wat.
No hay noticia de ningún ejemplar.

X

CRISTOUAL DE ACUÑA

Tercera.—Relation de la riviere des Amazo-
nes traduit de l'espagnol du P. Christophe de
Acuna, avec une disertation curiosse sur cette
riviere pour servir de preface por M. Feu de
Gombervílle. París, Claude Borbin, 1682.—
Cuatro volúmenes en 12o. Tradución muy bus-
cada.
Cuarta.—Relation de la riviere des Amazones*
París, chez la veuve Lauis Billaíne, 1684.—Cua-
tro volúmenes en 12 o. Esta edición solo se di-
ferencia de la anterior en las portadas.
Quinta.—A relation of the great river of the
Amazons in south America; London 1698.—En
cuarto. (Brunet)
Sexta.—... en Wienn. P. Straub, 1729. Tra-
ducción hecha al alemán por un padre jesuíta
y publicada en unión de la Relación historial
dt las misiones de los indios que llaman chiquitos
por el P. Juan Patricio Fernández.
Estas son las ediciones de que tenemos no-
ticia que se ha impreso íntegra la obra, ahora
nuevamente reimpresa.
En la obra del P. Manuel Rodríguez El Ma-
rañan y Amazonas-, Madrid, 1684, entre las pá-
ginas 101 á 141 se incluye casi por completo.
El Sr. Martínez Añibarro en su obra citada,
dice que de los datos del P. Acuña se sirvió el

DESCUBRIMIENTO DEL AMAZONAS XI

astrónomo M. de la Condomino para su Rela-
tion abnegeé d>un voyage fait dans Pinterieur d*
L'Amerique Meridionale. París 1745.

REPRODUCIMOS
á continuación la portada de la primera edición
reducida á la mitad del tamaño del
original.

NVEVO
DESCUBRIMIENTO
DEL GRAN RIO DE LAS
AMAZONAS
POR EL PADRE CHRSTOVAL
de Acuña, Religiofo de la Compañía de
Iesus, y Calificador de la Suprema
General Inquifícion
al qval fve, y se hizo por orden
de fu Mageftad, el año de 1639
por la provincia de Qvito
en los Reynos del Perú
Al Excelentísimo señor conde
Duque de Oliuares

Con licencia; en Madrid, en 1 a Imprenta del Reino,
año de 1641

AL EXCELENTÍSIMO SEÑOR
CONDE DVQVE DE OLIUARES
A quien (Señor) debemos acudir, con este
-nueuo mundo descubierto; sino al que en sus
hombros, por aliviar los de su dueño, susten
tara gustoso, si pudiera todo lo restante del?
Qué otro Atlante no se rindiera á tamaña car.
ga; sino el que con esfuerco más que varonil,
lia echado el pecho, á mayores, y desmedidos
pesos? Quien por celoso que se ostente de los
acrecentamientos de su Rey; no se retirara, re.
zelando nueuas dificultades; sino el que quan-
to mayores, más las apetece, para que más
luzca su amor, más su fidelidad? Y quién, para
decirlo de vna uez, sino el Excelentissimo Se-
ñor Conde Duque, podrá patrocinar tan gran-
diosa empressa, de que depende la conuersion
b

XVIII CHRISTOUAL DE ACUÑA

de infinitas almas, el acrecentamiento de la
Real Corona, y la defensa, y guarda de todos
los tesoros del Perú?
En manos, pues, de V. Excelencia ofrezco
este nueuo descubrimiento del gran Rio de las
Amazonas, á que por orden de su Magestad
fui, con cuydado, auerigüé, y con toda puntua-
lidad recopilé en breues hojas, siendo digno
de volúmenes enteros: para que añadida esta
preciosa piedra á la Corona de nuestro gran
Rey Felipe Quarto que Dios nos guarde, por
tan sublime Artífice; mejor assiente, más luzga,
y para siempre permanezca.
Bien puede V. Excelencia aceptar el ofre-
cimiento, seguro de que es en todo grande, y
más de lo que sin duda parece, que á no ser
así, ni yo le ofreciera, ni mereciera aceptación
de tales manos. Porque si el dilatado Imperio
de Etiopía, se alga con tan glorioso renombre,
por ocupar su jurisdicción espacio de noue-
cientas leguas: Si la gran China, por encerrar

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