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Bernabe COBO. Historia del Nuevo Mundo 1653 (1964).

COBO, Bernabe
1653/1964 Historia del Nuevo Mundo.
Biblioteca de Autores Espanoles, tomos 91 y 92.
Madrid: Ediciones Atlas.
Libro 11, Capitulos 1-20.
Libro 12, Capitulos 1-37.
Libro 13, Capitulos 1-29(“r’†, -p. 218).
007010 LIBRO UNDECIMO
007020 CAPITULO PRIMERO
007030 Que la America estaba poco poblada, y por que causas
007050 Doy principio al tratado de la naturaleza y calidades de los indios habitadores
de la America, por el corto numero dellos que hallaron los primeros espanoles que aca
pasaron, que, ciertamente, si toda esta cuarta parte del universo que tan dilatada es,
fuera tan poblada como cualquiera region de las de Europa, no hubieran visto los siglos
pasados mas poderoso monarca que nuestro rey de Espana que la senorea; pues de
ninguno consta por historias haber poseido tanta parte de la tierra. Mas, por ser muy
poca la gente que la habitaba, y menos la que tiene al presente, respecto de su espaciosa
magnitud y extension, no viene a ser tan grande su imperio como muestran sus
inmensos limites, que corren del uno al otro polo. Porque si bien es verdad que se
hallaron algunas provincias muy pobladas y llenas de hombres, como la de Mexico, en
la America septentrional, y en esta austral la de Santa Fe de Bogota, en el Nuevo Reino
de Granada, las del Cuzco y Quito, en el Peru, Chile y algunas otras; con todo, eran
mucho mas las poco pobladas y casi vacias de moradores; lo cual no se puede atribuir a
que hubiese pocos anos que comenzo esta tierra a ser habitada de gentes, antes, por las
muestras e indicios que yo en ella he advertido y considerado, se puede colegir que fue
poblada antes del Diluvio general; porque algunos rastros y ruinas de poblaciones que
hallamos tan raras y peregrinas, como constara desta escritura, no prometen menor
antiguedad; y despues del Diluvio se echa bien de ver que ha muchos siglos que se
comenzo a poblar. Para satisfacer, pues, a la duda, que a cualquiera se le ofrecera, de
como una tierra tan extendida, rica y fertil como esta y de quien tantas grandezas y
maravillas ha publicado la fama por todo el mundo, fuese tan poco poblada, pondre aqui
las causas de su poca poblacion que a mi se me ofrecen y yo he notado en mas de
cincuenta anos que he vivido en ella.
007560 Y sea la primera y mas general la falta de aguas de arriba y de abajo que
grandes y extendidos pedazos de este Nuevo Mundo padecen; porque en unas partes no
llueve jamas; en otras, no lo bastante para ser cultivadas, y en las unas y en las otras, o
no hay rios, o no los que bastan para poderlas regar. En estos Llanos del Peru se prueba
esto claramente, donde ni caen lluvias ni corren sino muy pocos rios en comparacion de
la mucha tierra fertil que, si hubiera copia de agua, se pudiera sembrar. Corren estos
Llanos norte sur mas de seiscientas leguas con latitud desde diez hasta cincuenta, y por
falta de agua no es de provecho la vigesima parte de tan gran pedazo de tierra; en el cual
hay muchos despoblados de a veinte, a treinta y a cincuenta leguas, en que ni aun para
beber los caminantes nace agua, como vemos en las provincias de Piura y Atacama; y
asi no tenian los indios poblado en estos Llanos mas que las orillas de los rios, y lo
demas estaba yermo de hombres y animales. En las partes mediterraneas deste mismo
reino del Peru hallamos tambien grandes pedazos de tierra, aunque no del todo inutil
como la de los Llanos, pero casi tan poco habitable como ella. Esta es donde llueve
algun tiempo del ano, mas no lo suficiente para los sembrados. Mucha della no se
habita, o por no haber rios para regarla, o por ser muy doblada y de sierras fragosas, por
las cuales no se pueden sacar acequias; con todo eso, cria pastos y lena con las pocas
lluvias que recibe, por donde no es del todo desaprovechada.
008070 La segunda causa y casi tan general como la primera es la demasia de aguas
que otras tierras tienen, con que se hacen inhabitables. Repartense estas aguas en
lagunas, rios, esteros, cienegas y pantanos; ocupan grandes sitios las lagunas, porque,
allende de las que por su extrana grandeza tienen fama, como las de Chucuito, Paria,
Lipes, Maracaybo y otras que hay en la Nueva Espana, se hallan a cada paso otras
innumerables de menos grandeza y nombre, que tienen a ocho, a quince y a veinte
leguas de circuito; el suelo de todas las cuales, si no estuviera cubierto de agua, era
suficiente a mantener grandes ciudades y provincias. No cogen menos parte de tierra los
muchos y caudalosos rios que la banan, algunos de los cuales, desde que empiezan a ir
crecidos hasta vaciar en la mar, corren mas de seiscientas y aun de mil leguas, y llevan
de ancho por todo este tan largo trecho desde una hasta cuatro, diez, veinte, cuarenta y
cincuenta leguas. Fuera del mucho suelo que ocupan las madres destos rios, es mucho
mas lo que inundan y anegan con sus crecientes y avenidas, vertiendo y explayando sus
aguas en las riberas por seis, doce, veinte y mas leguas a cada banda, sin que se puedan
habitar, por estar empantanadas todo el ano. Allegase el agua de las lagunas y rios las de
los esteros del mar, que tambien cogen su pedazo; por donde en partes maritimas se deja
de habitar mucha tierra, que, por ser muy baja y llana, se mete la mar por ella en sus
crecientes, formando grandes esteros llenos de manglares y maleza, que ni aun caminar
se puede por ellos.
008490 Otros muchos charcos y esteros hacen las lluvias en tierras llanas, que duran la
mayor parte del ano sin enjugarse. Demas destos, se ven muchas cienegas que se hacen
o de fuentes, o de la gran humedad del suelo, que siempre esta manando agua, sin tener
corriente para ninguna parte por dondese desaguen; y en tierras de muchas lluvias,
grandes anegadizos y tremedales, que ni aun pisarse sufren, cuando menos habitarse.
008610 Desta abundancia de aguas nace otro no menor estorbo para la vivienda
humana, que son los muchos bosques y arcabucos que crian las tierras muy lluviosas y
calientes, como las de temple yunca. Son estas montanas tan altas y cerradas, con
arboles tan gruesos, con tanta espesura y maleza, de suelo tan empantanado, por no
banarlas jamas el sol, que nunca fueron habitadas de hombres, pues no se ve rastro de
haber habido poblacion en ellas. Los indios que vivian en tierra de montana y boscaje,
tenian sus moradas en las riberas altas de los rios sobre sus barrancas, manteniendose
mas de la pesca que de los frutos de la tierra, por la dificultad que sentian en haber de
rozar los arcabucos para hacer sus sementeras, porque, cuanto este ano se roza vuelve a
nacer el siguiente con tanta fuerza y pujanza, que vence el vicio de la tierra la industria
y fuerzas de los hombres, y mas de gentes que, por carecer de nuestras herramientas, les
costaba increible trabajo y afan un palmo de tierra que hubiesen de rozar. A la
incomodidad que consigo traen estas tierras montuosas, se allega el ser de ordinario
muy abundantes de fieras bravas, y sabandijas ponzonosas, que no poco molestan y aun
consumen a sus moradores, pues sabemos de provincias que la muchedumbre y fiereza
de los tigres las tenian casi yermas.
008960 En otras partes que ni son faltas de agua ni esta es con el exceso que acabamos
de decir, sino la conveniente para poder ser cultivadas y pobladas, dejan de serlo muy
grandes trechos, lo uno por el rigor del temple y lo otro por la disposicion del suelo. Por
el rigor del temple y excesivo frio es inhabitable toda la tierra del primer grado de
Sierra, en que ningunos frutos ni legumbres nacen, que todo lo abrasa el hielo. En este
grado tan destemplado se incluyen las punas, paramos y cordilleras nevadas del Peru; y
aun podemos reducir a el buena parte de la tierra del segundo grado de Sierra, que
tambien participa de paramos inhabitables, si bien se cria en ellos gran suma de ganados
de la tierra y de Castilla, como son el ovejuno y el vacuno. Por la disposicion y
calidades del suelo hay tierras que, dado caso que son de buen temple, todavia no son
aparejadas para cultivarse, por una destas tres causas: o por que son salitrales, como los
que vemos en muchas partes del Peru, o por ser arenales y pedregales, asi campinas
como sierras, y destas, por ser algunas de riscos y brenas que se extienden muchas
leguas. Otras sierras hay de buen terreno, mas, tan fragosas y empinadas, que no se
pueden labrar. Todas estas causas hacen inculta e inhabitable la mayor parte destas
Indias, como yo muchas veces he notado andando diversas provincias dellas.
009230 Las tierras fertiles y habitables no estaban igualmente pobladas; unas lo eran
mucho, y otras poco; en que se via esta diferencia, que los reinos grandes y poderosos
eran mucho mas poblados que las provincias cortas senoreadas de caciques y que las
parcialidades y behetrias, como parece de los reinos de Nueva Espana, Peru, Nuevo
Reino de Granada y otros mas populosos; la razon de lo cual es porque se conservaban
mejor los vasallos de los monarcas y grandes principes, no haciendose guerra entre si y
defendiendose mas facilmente de los extranos. Pero las parcialidades y behetrias, como
andaban en perpetua guerra unas con otras, entre si se destruian y consumian, andando
los indios de las unas a caza de los de las otras, sus vecinas, para mantenerse dellos.
Porque se hallaron naciones destas caribes y carniceras, que agotaron provincias enteras
dejandolas yermas de sus moradores; y por no traer ejemplos mas de lejos, bastenos el
de los indios chiriguanas, en el Peru, que se han comido muchas naciones de indios
cuyas tierras ellos ahora poseen; y hicieron tan grande estrago en los confines y
fronteras deste reino en tiempo de los reyes Incas, que con ser de la tierra mas poblada
de Indias, estaban sus fronteras despobladas y yermas, con ser las mejores y mas fertiles

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