Доминго Фаустино Сармьенто. Проводник. Domingo Faustino Sarmiento. El Baqueano


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Доминго Фаустино Сармьенто. Проводник.
Domingo Faustino Sarmiento. El Baqueano

Доминго Фаустино Сармьенто. Проводник.
Domingo Faustino Sarmiento. El Baqueano

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EL BAQUEANO
Domingo Faustino Sarmiento
Después del rastreador, viene el baqueano, personaje
eminente y que tiene en sus manos la suerte de los
particulares y de las provincias. El baqueano es un gaucho
grave y reservado, que conoce a palmos, veinte mil leguas
cuadradas de llanuras, bosques y montañas. Es el
topógrafo más completo, es el único mapa que lleva un
general para dirigir los movimientos de su campaña. El
baqueano va siempre a su lado. Modesto y reservado como
una tapia, está en todos los secretos de la campaña; la
suerte del ejército, el éxito de una batalla, la conquista de
una provincia, todo depende de él.
El baqueano es casi siempre fiel a su deber; pero no
siempre el general tiene en él plena confianza. Imaginaos la
posición de un jefe condenado a llevar un traidor a su lado
y a pedirle los conocimientos indispensables para triunfar.
Un baqueano encuentra una sendita que hace cruz con el
camino que lleva: él sabe a qué aguada remota conduce; si
encuentra mil, y esto sucede en un espacio de cien leguas,
él las conoce todas, sabe de dónde vienen y adónde van. Él
sabe el vado oculto que tiene un río, más arriba o más
abajo del paso ordinario y esto en cien ríos o arroyos; él
conoce en los ciénagos, extensos, un sendero por donde
pueden ser atravesados sin inconvenientes, y esto en cien
ciénagos distintos.
En lo más oscuro de la noche en medio de los bosques o en
las llanuras sin limites, perdidos sus compañeros,
extraviados, da una vuelta en circulo de ellos, observa los
árboles; si no los hay se desmonta se inclina a tierra,
examina algunos matorrales y se orienta de la altura en que
se halla, monta en seguida y les dice para asegurarlos*:
"Estamos en dereceras de tal lugar, a tantas leguas de las
habitaciones; el camino ha de ir al Sur" y se dirige hacia el
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rumbo que señala, tranquilo, sin prisa de encontrarlo y sin
responder a las objeciones que el temor o la fascinación
sugiere a los otros.
Si aun esto no basta, o si se encuentra en la pampa y la
oscuridad es impenetrable, entonces arranca pastos de
varios puntos huele la raíz y la tierra, las masca y, después
de repetir este procedimiento varias veces, se cerciora de la
proximidad de algún lago, o arroyo salado, o de agua dulce,
y sale en su busca para orientarse fijamente. El general
Rosas, dicen, conoce, por el gusto, el pasto de cada
estancia del sur de Buenos Aires.
Si el baqueano lo es de la pampa, donde no hay caminos
para atravesarla, y un pasajero le pide que lo lleve
directamente a un paraje distante cincuenta leguas, el
baqueano se para un momento, reconoce el horizonte,
examina el suelo, clava la vista en un punto y se echa a
galopar con la rectitud de una flecha, hasta que cambia de
rumbo por motivos que sólo él sabe, y, galopando día y
noche, llega al lugar designado.
El baqueano anuncia también la proximidad del enemigo,
esto es, diez leguas, y el rumbo por donde se acerca, por
medio del movimiento de los avestruces, de los gamos y
guanacos que huyen en cierta dirección. Cuando se
aproxima observa los polvos y por su espesor cuenta la
fuerza: "Son dos mil hombres" -dice-, "quinientos",
"doscientos", y el jefe obra bajo este dato, que casi siempre
es infalible Si los cóndores y cuervos revolotean en un
círculo del cielo, él sabrá decir si hay gente escondida, o es
un campamento recién abandonado, o un simple animal
muerto.
El baqueano conoce la distancia que hay de un lugar a otro;
los días y las horas necesarias para llegar a él, y a más,
una senda extraviada e ignorada, por donde se puede llegar
de sorpresa y en la mitad del tiempo así es que las partidas
de montoneras emprenden sorpresas sobre pueblos que
están a cincuenta leguas de distancia que casi siempre las
aciertan. ¿Creeráse exagerado? ¡No! El general Rivera, de la
Banda Oriental, es un simple baqueano que conoce cada
árbol que hay en toda la extensión de la República del
Uruguay.
No la hubieran ocupado los brasileros sin su auxilio; no la
hubieran libertado, sin él, los argentinos. Oribe, apoyado
por Rosas, sucumbió después de tres años de lucha con el
general baqueano, y todo el poder de Buenos Aires hoy, con
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sus numerosos ejércitos que cubren toda la campaña del
Uruguay, puede desaparecer, destruido a pedazos, por una
sorpresa hoy, por una fuerza cortada mañana, por una
victoria que él sabrá convertir en su provecho, por el
conocimiento de algún caminito que cae a retaguardia del
enemigo, o por otro accidente inapercibido o insignificante.
El general Rivera principió sus estudios del terreno el año
de 1804: y haciendo la guerra a las autoridades, entonces,
como contrabandista; a los contrabandistas, después, como
empleado; al rey, en seguida, como patriota; a los patriotas,
más tarde, como montonero; a los argentinos, como jefe
brasilero; a éstos, como general argentino; a Lavalleja, como
Presidente; al Presidente Oribe, como jefe proscripto; a
Rosas, en fin, aliado de Oribe, como general oriental, ha
tenido sobrado tiempo para aprender un poco de la ciencia
del baqueano.

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